• Le roi de Finlande

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Estampe aquarellée : Anonyme, d'après Jean de Gourmont, vers 1590. BnF, département des cartes et plans, CPL GE DD-2987


Estampe aquarellée : Anonyme, d'après Jean de Gourmont, vers 1590. BnF, département des cartes et plans, CPL GE DD-2987. Gallica BNF.

« À quoi ressemble le monde dans une tête de fou ?

Cette estampe aquarellée, réalisée vers 1590 d’après Jean de Gourmont, présente une carte du monde sous le bonnet d’un fou – celui dont la tête "est digne du remède d’ellébore", comme l’indique littéralement la citation latine qui donne son titre au document : "O caput elleboro dignum." Dressée selon une projection dite cordiforme (en forme de cœur), cette carte s’inspire des sources cartographiques les plus récentes, en particulier des mappemondes d’Abraham Ortelius (1527-1598), datées de 1564 et de 1570. De nombreuses autres inscriptions figurent sur l’estampe : la devise biblique "Vanité des vanités, tout est vanité" (gravée sur le sceptre du fou), ainsi que des proverbes de philosophes stoïciens grecs et romains : "Connais-toi toi-même", "Le nombre des sots est infini", "Des oreilles d’ânes, qui n’en a pas ?"… Autant de citations qui évoquent le caractère éphémère et parfois dérisoire de la condition humaine, et invitent à observer cette représentation avec une profonde humilité ? Qui, du monde ou de celui qui le porte ici, est le plus fou ? »


Gallica BNF